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Van de Steene - De Buck

Azalées Van de Steene - De Buck
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D’imposants lots uniformes d’azalées de grande qualité. Telle est la spécialité de l’entreprise Van de Steene – De Buck. Les dirigeants Hans et Kathleen y sont parvenus grâce à une automatisation poussée, qui leur permet de réagir rapidement aux besoins de leurs clients. Avec leurs certificats de qualité et environnementaux, ils respectent en outre les exigences toujours plus strictes du marché.

"L’automatisation est notre façon d’organiser notre entreprise aussi efficacement que possible. Pour nos clients, cela permet une préparation rapide de leurs commandes." Hans Van de Steene – gérant
 

Historique
Hans Van de Steene a hérité sa main verte de sa famille. Ses parents avaient une entreprise d’horticulture ornementale, où les azalées ne jouaient qu’un rôle secondaire, après leur produit principal, le chrysanthème. C’est Hans qui a perçu l’opportunité des azalées, et qui a donc lancé sa propre entreprise spécialisée dans les azalées en 1993. Il l’exploite aujourd’hui avec son épouse Kathleen De Buck.

De la bouture à la vente
« Nous réalisons nous-mêmes nos boutures, et nous les cultivons jusqu’à l’obtention du produit fini. Nous nous concentrons exclusivement sur les azalées, afin de pouvoir exploiter notre entreprise efficacement sur le plan logistique. Au cours de ces dernières années, nous avons fortement investi dans l’automatisation de notre production, avec un robot qui se charge de prélever les plantes. Cela nous permet de réaliser un chiffre d’affaires considérable avec un minimum de personnel, tout en assurant un service de qualité à nos clients. Cet été, nous allons installer une nouvelle machine qui prépare automatiquement les plantes pour la vente », explique Hans. « Les plantes seront transportées par un chariot élévateur et amenées sur une table pour être soufflées, afin d’être livrées propres. Cela allègera considérablement la charge physique de notre travail. »

Assortiment
« Nos clients trouvent chez nous un vaste assortiment d’azalées, allant des variétés précoces aux variétés tardives, avec un très large choix de Helmut Vogels avec plusieurs variations dans les petites fleurs. Nos azalées précoces représentent 60 à 70 % de notre chiffre d’affaires, et nous les proposons en neuf couleurs différentes. Les 30 % restants sont consacrés aux variétés tardives, que nous proposons dans 10 à 15 couleurs différentes. Nous avons six variétés de l’assortiment Azanova en production, et elles représentent 5 %. A terme, nous allons sans doute étoffer notre offre Azanova », ajoute Hans. « Pour ce qui est de la taille des pots, nous fournissons des azalées en pots de 10, 12 et 13 cm, le 12 cm étant le plus vendu. Grâce à cette standardisation, nous sommes en mesure de bien automatiser notre production, et de garantir des arrivages continus pour nos clients », souligne Hans.

Exportations
« Nous exportons directement 30 à 40 %. Le Danemark constitue notre principal marché de débouchés, avec 90 %. L’Allemagne complète les 10 % restants. Les azalées vendues par les négociants se retrouvent en grande partie sur les marchés d’exportation, allant de la Pologne à la Norvège, en passant par l’Italie et l’Espagne. La préférence spécifique de chaque marché est intéressante », précise Hans. « La préférence en termes de couleur n’est pas tellement sensible aux tendances dans le temps, mais nous voyons que chaque marché a sa propre palette de couleurs. D’une manière générale, les pays nordiques demandent des couleurs plus claires, et nos clients méridionaux optent pour un assortiment plus sombre. Le marché suédois, par exemple, commande jusqu’à 40 % d’azalées blanches, tandis que l’Espagne n’en commande que 10 %. Nos clients norvégiens adorent le blanc et le rouge jusqu’au Nouvel An, et optent pour des variétés roses à partir de janvier.

Environnement et qualité
« Nos clients nous demandent toujours plus de certifications qui démontrent que nous sommes respectueux de l’environnement tout en pouvant garantir une excellente qualité. Depuis le début, nous sommes membres du Vlaams Milieuplan Sierteelt (VMS-MPS), ce qui nous permet de présenter à nos clients le label VMS-MPS A+. Concrètement, pour notre entreprise, cela signifie que nous utilisons aussi peu que possible des pesticides lourds et que nous limitons notre consommation d’eau et d’énergie. Pour ce faire, nous récupérons l’eau et nous utilisons des voiles énergétiques dans les serres », commente Hans. « Notre affiliation au Projet Qualité de l’Azalée belge (PQA) nous impose des normes de qualité, avec un contrôle indépendant. L’un des aspects qualitatifs concerne par exemple la floraison uniforme de nos produits. Les azalées ont besoin d’une période de froid pour fleurir. Pour les azalées précoces, nous avons nos propres chambres froides, afin d’obtenir une belle floraison uniforme et simultanée », conclut Hans.

L’entreprise en chiffres

  • Travailleurs :

    • 2 gérants

    • 1 travailleur fixe

    • 2 travailleurs occasionnels (qui représentent 100 jours de travail par an)

  • Superficie de l’entreprise :

    • 15 000 m² de conteneurs

    • 23 000 m² de serres hors gel

    • 500 m² de chambres froides

  • Exportations : 30 à 40 % directement (le reste via les intermédiaires)

    • 90 % vers le Danemark

    • 10 % vers l’Allemagne

  • Produits : 100 % azalées

    • 60 à 70 % d’azalées précoces

    • 30 % d’azalées tardives

    • 5 % d’Azanova