Scroll-downicon-faxLogoicon-mailScroll-downicon-phoneScroll-downScroll-down

Gernée Siergrassenkwekerij

Siergrassen Gernée
Discover more

Zes miljoen planten per jaar, verdeeld over meer dan 400 soorten grassen en 250 soorten vaste planten en bodembedekkers, en dit allemaal in grote aantallen beschikbaar in potmaat 9. Dat is de specialiteit van Siergrassenkwekerij Gernée. Bovendien is de klant zeker van gezonde en sterke planten. De planten krijgen immers de kans om op een natuurlijke manier te groeien en bovendien worden de variëteiten zodanig geselecteerd dat de planten niet ziektegevoelig zijn.

Van hobby tot zaakvoerder

Het verhaal van de siergrassenkwekerij Gernée begon meer dan 25 jaar geleden als een hobby, die al gauw uit de hand liep en een passie werd. ‘Als kleine jongen was ik al bezig om planten te vermeerderen en ze in de buurt te verkopen’, lacht zaakvoerder Gert Gernée. Niet te verwonderen dat hij al vanaf zijn 12 jaar naar de tuinbouwschool trok. Na het middelbaar volgde hij een lerarenopleiding land- en tuinbouw. ‘Intussen kweekte ik viooltjes en groenten, en nadien ook vaste planten en dahlia’s. Pas vanaf 2000 ben ik gestart met de eerste siergrassen.’ Na zijn studies gaf Gert eerst drie jaar les om dan in 2007 de overstap te maken en volledig met de kwekerij bezig te zijn. Toen besliste Gert ook om het bedrijf uit te bouwen op een andere locatie in Sint-Katelijne-Waver en sindsdien is het bedrijf, dat in 2017 zijn tienjarig bestaan vierde, jaarlijks met ongeveer 20% blijven groeien.

Over het bedrijf

‘Intussen is ons bedrijf 7 ha groot. We hebben 6 ha containervelden in open lucht en 1 ha serre die we overgenomen hebben van een tomatenproducent. Deze serre laat ons toe om vorstgevoelige planten en bepaalde planten die het liever wat warmer hebben in de beste omstandigheden op te kweken. Ook schaduwplanten zoals varens zetten we in de serre, die we dan afwitten. De serre zorgt er ook voor dat we vroeger met ons seizoen kunnen starten’, vervolgt Gert. ‘We kunnen immers al vanaf februari starten met inpotten. En die vroege planten zijn trekkers voor de rest van ons assortiment.’

Het assortiment

‘Onze focus ligt op een heel breed assortiment aan siergrassen. Momenteel hebben we meer dan 400 soorten in aanbieding en we volgen continu de nieuwe ontwikkelingen op de markt om ons assortiment verder uit te breiden. Het principe is dat we van alle nieuwkomers een 500-tal stuks opzetten. We evalueren dan of we ze in onze productie houden of niet. Variëteiten die niet geschikt zijn voor ons klimaat of te veel pesticiden vergen, maken bijvoorbeeld weinig kans’, verduidelijkt Gert. ‘Er zijn natuurlijk ook nieuwe variëteiten waarin ik wel sterk geloof en waarvan we intussen de productie hebben verhoogd tot 15.000 stuks.’ Naast de siergrassen heeft de kwekerij ook nog zo’n 250 variëteiten aan vaste planten. Meestal zijn dit soorten die vaak in combinatie met siergrassen aangeplant worden.

In het bedrijf is maar één potmaat te vinden, namelijk P9. Die keuze maakt het mogelijk om grote aantallen per soort te kunnen aanbieden. ‘De meeste van onze planten zijn in zeer grote aantallen beschikbaar, gaande van 5.000 tot wel 250.000 stuks per soort’, benadrukt Gert trots.

Investeren in de toekomst

‘We willen zo kort mogelijk bij de leverdatum inpotten’, benadrukt Gert. ‘Maar zes à zeven miljoen planten verpotten is een immens werk, dat we willen concentreren in de periode van half juni tot half september. Daarom hebben we dit jaar geïnvesteerd in een nieuwe verpotmachine, die tot 100.000 planten per dag kan verpotten. Tegenover de huidige machine die slechts 40.000 planten per dag haalde, geeft ons dat veel mogelijkheden om ons werk efficiënter te organiseren. De nieuwe machine zal ons ook de kans bieden om nog verder te blijven groeien.’

Duurzaamheid

Siergrassenkwekerij Gernée kiest bewust voor een assortiment aan gezonde planten die op een natuurlijke manier en dus niet geforceerd kunnen groeien. ‘Dat betekent meteen ook dat we amper pesticiden gebruiken, uitgezonderd sporadisch wat tegen onkruid in de grassen. Hierdoor kunnen we het water van onze volledige bedrijfsoppervlakte recirculeren zonder dat extra filtratie nodig is.’ In de toekomst wil Gert nog duurzame investeringen doen. Zo hoopt hij via zonnepanelen zelfvoorzienend te worden voor het eigen elektriciteitsverbruik.

Export

Ongeveer 70% van de productie is bestemd voor export, 30% blijft op de Belgische markt. ‘Onze producten worden vooral in de buurlanden afgenomen, waarbij via doorvoer ook klanten van verdere bestemmingen zoals bv. Rusland worden beleverd. Frankrijk en Duitsland zijn alvast groeiende markten. In Noord- en Oost-Europa zijn we nog minder actief. Ons assortiment is immers al grotendeels verkocht tegen dat het koude seizoen daar voorbij is en het plantseizoen er start. We breiden zelf nog wel uit, dus dan komen er steeds meer mogelijkheden om ook te leveren in bv. Polen en Scandinavië’, blikt Gert vooruit.

Siergrassenkwekerij Gernée in cijfers

  • Werknemers:

    • 1 zaakvoerder

    • 7 vaste werknemers

    • 10 jobstudenten

    • Losse krachten

  • Oppervlakte bedrijf:

    • 6 ha containerveld in open lucht

    • 1 ha onder koud glas

  • Export: 70% van de omzet

    • Duitsland 5%

    • Nederland 60 %

    • Frankrijk  4 %

    • Italië 1 %

    • Onrechtstreeks ook verder, tot bv. Rusland, Polen, UK, Spanje  …

  • Toekomst:

    • Zonnepanelen om volledig energieneutraal te kunnen zijn

    • Uitwerken website waar alle info over siergrassen beschikbaar zal zijn