Scroll-downicon-faxLogoicon-mailScroll-downicon-phoneScroll-downScroll-down

Het Wilgenbroek

Helleborus VIV Victoria
Discover more

Een gedeelde passie voor Helleborus-planten verbindt de familie Van Paemel. Letterlijk, want ook de tweede generatie is enthousiast in het bedrijf gestapt. Toekomst gegarandeerd! Als pionier in de Helleborus-productie en met aandacht voor de wensen van de consument is bedrijfsleider Thierry de markt steeds een stap voor. “Van een vaste plant hebben we een bloemisterijproduct gemaakt”, vertelt Thierry trots.

Specialiteit van het huis: Helleborus
Opgericht in 1985 in een natuurlijk moeras landschap met 100-jarige knotwilgen, is de kwekerij ‘Het Wilgenbroek’ gespecialiseerd in speciale vaste planten, waarvan de kwaliteit de meest veeleisende plantenliefhebber moet tevreden stellen.
Maar het was de passie voor hun lievelingsplant, de Helleborus, die ertoe leidde dat Thierry en Anneke Van Paemel nu over een uitzonderlijk assortiment Helleborus beschikken. “We hebben elke variëteit Helleborus in ons bedrijf staan”, vertelt Thierry trots. “Daarmee gaan we zelf aan de slag om nieuwe veredelingen als jongplant op de markt te brengen. 15 jaar geleden zijn we gestart met veredelen van Helleborus”, blikt Thierry terug. “Intussen hebben we zo’n 100-tal soorten in ons assortiment.”  Veredelen gebeurt volledig op het bedrijf zelf, op de locatie in Hertsberge. Het bedrijf heeft er 2 ha, waarvan 7000 m2 onder glas.
“De huidige generatie Helleborus bloeit reeds vanaf het eerste jaar. Daarom biedt het een grote meerwaarde in het bestaande bloemenmarkt, die steeds naar nieuwe producten op zoek is. Eigenlijk hebben we dus van een vaste plant een bloemisterijproduct gemaakt,” besluit Thierry.

De Helleborus-specialist Het Wilgenbroek pakt uit met zijn Helleborus VIV 'VICTORIA'. Deze noviteit valt op door zijn massa aan purperen bloemen. Het is een Helleborus Orientalis variëteit die reeds bloeit vanaf september en blijft doorbloeien tot in de lente.
Deze noviteit wordt op de markt gebracht door Microflor: www.microflor.com - vivhelleborus.com

“De verkoopsperiode van Helleborus voor de Kerstperiode is ook zeer belangrijk geworden.  In de veredeling wordt sterk ingezet op bloei voor kerst. Momenteel hebben we enkele goede selecties die de Kerstperiode opfleuren. Helleborus niger ‘Mon Blanc’ is een wit-bloeiende Helleborus voor Kerst die zowel als buiten-en binnenplant kan gebruikt worden.”

Vaste planten vormen link met consument
Helleborus is dus duidelijk dé specialiteit van kwekerij ‘Het Wilgenbroek’. Daarnaast bieden ze op een andere locatie van 10 ha groot nog een breed assortiment vaste planten aan, bestemd voor particuliere verkoop. “Een bewuste keuze”, verklaart Thierry, “want zo houden we voeling met de wensen van onze klanten. Door effectief een rechtstreekse band te hebben met de consument kunnen we de evoluties op de markt beter opvolgen en kunnen we ons assortiment aanpassen aan de wensen van onze klanten.”  En het is duidelijk dat Het Wilgenbroek veel belang hecht aan hun cliënteel. Naast een verzorgde website en een nieuwsbrief stellen ze hun bedrijf immers regelmatig open. “In februari houden we onze opendeurdagen. Een ideaal moment om onze klanten te laten kennismaken met de uitzonderlijke bloei van ons Helleborus-assortiment.”

De markt
“We leveren Helleborus-jongplanten aan kwekerijen over de hele wereld”, vat Thierry zijn klantenbestand samen. “Belangrijke markten zijn o.a. Japan, Scandinavië,  Frankrijk, het Verenigd Koninkrijk, Duitsland, Nederland, Italië, de Verenigde Staten, de landen van ex-Joegoslavië, Zuid-Afrika, China en Zuid-Korea.”

Duurzaamheid & onderzoek
Een toekomstgericht bedrijf denkt duurzaam. Zo ook Het Wilgenbroek. Het bedrijf is dan ook lid van VMS (Vlaams Milieuplan Sierteelt) en MPS (Milieu Project sierteelt). VMS is een gezamenlijk initiatief van de vakorganisaties en wil de producenten stimuleren om op een milieuvriendelijke wijze te telen. Opdat de bedrijven zich met een internationaal erkend milieulabel zouden kunnen profileren op de afzetmarkten, werd er een samenwerkingsovereenkomst afgesloten met het Nederlandse MPS. De doorgedreven inspanningen hebben ertoe geleid dat Het Wilgenbroek al tien jaar een A-label van MPS heeft.
Het Wilgenbroek blijft initiatieven nemen op gebied van duurzaamheid. Thierry: “In het bedrijf lopen momenteel testen voor biologische bestrijding met micro-organismen. Doel is om het wortelgestel van de planten sterker te maken.” Er loopt ook een onderzoeksproject van IWT (Instituut voor Innovatie door Wetenschap en Technologie). “Helleborus is een koude-kas-teelt, wat dus sowieso energievriendelijk is. Met het huidige project zoeken we vooral naar manieren om Helleborus multi-inzetbaar te maken”, verduidelijkt Thierry.

 

De toekomst
“Helleborus is een jonge teelt en het is een duidelijk groeiende markt”, vertelt Thierry. Voor Het Wilgenbroek betekent dit dat er nog veel groei mogelijk is. “We hebben ons gespecialiseerd in niet-bulkproducten. Als pionier hebben we bovendien een voorsprong kunnen opbouwen in de internationale Helleborus-productie.” Dat hebben ook de kinderen Tom en Tineke begrepen. Ze zijn dan ook beiden enthousiast in het bedrijf gestapt zodat de toekomst gegarandeerd is. Tom koos voor een opleiding in de tuinbouwschool en Tineke specialiseerde zich in sociale wetenschappen. Zo vormen ze alvast een perfecte tandem om zowel op productievlak innovatief te blijven als klantgericht te werken.  Schoonzoon Simon D’hoore is ondertussen ook lid geworden van het team en richt zich vooral op het commerciële en de marketing van het bedrijf.
“Waar we nog uitdagingen zien?”, vraagt Thierry. “Teelttechnisch valt er in ieder geval nog veel te ontdekken. Ook willen we nog meer inzetten op de doorstroming van informatie naar onze klanten. De productie van Helleborus is een specifieke koude teelt. Door kennisdeling over de ideale belichting en bemesting willen we samen met onze klanten nog betere resultaten bereiken.”

Het bedrijf in cijfers:

  • Werknemers:

    • 4 zaakvoerders

    • 4,5 voltijdse werknemers

    • Jobstudenten tijdens de vakantieperiodes

  • Planten

    • Vaste planten en heesters bestemd voor Particuliere verkoop. Gespecialiseerd in de veredeling en kweek van Helleborusplanten bestemd voor groothandel. Dit zowel in jongplanten (uithangsmateriaal voor andere kwekers) als eindproduct (bloeiende planten) voor tuincentra en kwekerijen.

    • Totaal aantal planten : 200.000 tal planten op jaarbasis in een ruim assortiment.

  • Oppervlakte bedrijf:

    • 1 ha onder koud glas

    • 1500m² containerveld

    • 12 ha vollegrond open lucht

  • Export: 70% van de omzet 

    • 60% Europese markt

    • 10% Aziatische markt

    • 30% Belgische markt

  • Toekomst:

    • Innovaties: nieuwe onderzoeken naar veredelingstechnieken en productietechnieken.

    • Nieuwe markten: Oost-Europa en Rusland

    • Investeringen: extra containervelden, verbetering veredelingskas, verkoopsruimtes tuincentra optimaliseren, kennis voor de tweede generatie en werknemers