Scroll-downicon-faxLogoicon-mailScroll-downicon-phoneScroll-downScroll-down

Van de Steene - De Buck

Azalea Van de Steene - De Buck
Discover more

Grote en uniforme loten azalea’s van topkwaliteit. Dat is de specialiteit van het azaleabedrijf Van de Steene - De Buck. Bedrijfsleiders Hans en Kathleen kunnen dat realiseren dankzij een doorgedreven automatisatie, die hen in staat stelt om snel te reageren op de wensen van hun klanten. Met hun kwaliteits- en milieucertificaten voldoen ze bovendien aan de steeds strengere eisen van de markt.

‘Automatiseren is onze manier om ons bedrijf zo efficiënt mogelijk te organiseren. Voor onze klanten betekent dat ook dat we hun bestellingen snel kunnen klaarmaken.’ Hans Van de Steene – zaakvoerder
 

Historiek
De groene vingers erfde Hans Van de Steene van thuis uit. Zijn ouders hadden immers een sierteeltbedrijf – weliswaar speelden azalea’s er slechts een bijrol naast hun focus op chrysanten. Zelf zag Hans vooral een mooi toekomstverhaal in de azalea’s, zodat hij vanaf 1993 zijn eigen azaleabedrijf opstartte. Hij runt dit nu samen met zijn vrouw Kathleen De Buck.

Van stek tot verkoop
‘We nemen zelf onze stekjes en kweken ze dan op tot eindproduct. We focussen ons daarbij volledig op azalea’s, zodat we ons bedrijf logistiek zeer efficiënt kunnen runnen. De laatste jaren investeerden we sterk in de automatisatie van onze productie, waarbij een robot bijvoorbeeld zorgt voor het op- en afzetten van de planten. Dat betekent dat we met een minimum aan personeel toch een grote omzet kunnen draaien én een vlotte service kunnen bieden aan onze klanten. In de zomer 2018 installeren we nog een nieuwe machine die ook de planten automatisch voorbereidt voor de verkoop’, verklapt Hans. ‘De planten zullen met een heftruck opgenomen worden en naar een tafel gebracht worden, waar ze volledig uitgeblazen worden zodat ze proper geleverd kunnen worden. Dit zal het fysieke werk drastisch verlichten.’

Assortiment
‘Onze klanten vinden bij ons een ruim assortiment azalea’s, gaande van vroege tot late variëteiten waarbij we een zeer ruim assortiment Helmut Vogels produceren tot verschillende variaties in de kleinbloemigen. Onze vroege azalea’s zijn goed voor 60 à 70% van onze omzet en hebben we in 9 verschillende kleuren. Ongeveer 30% bestaat uit latere variëteiten, die we in 10 tot 15 verschillende kleuren aanbieden. Van het Azanova-assortiment tot slot hebben we 6 soorten in productie, samen goed voor zo’n 5%. Op termijn zal ons Azanova-aanbod wellicht nog uitbreiden’, blikt Hans vooruit.
‘Qua potmaat leveren we azalea’s in potten van 10, 12 en 13 cm, waarbij maat 12 onze absolute topverkoop kent. Door die standaardisering kunnen we onze productie goed automatiseren en een continue aanvoer van eenzelfde potmaat garanderen aan onze klanten’, benadrukt Hans.

Export
‘We exporteren 30 à 40 % rechtstreeks. Denemarken vormt daarbij onze grootste rechtstreekse afzetmarkt, goed voor 90%. Duitsland vult de resterende 10% aan. Onze azalea’s die via handelaars verkocht worden, komen ook voor een groot deel op exportmarkten terecht, gaande van Polen en Noorwegen tot Spanje en Italië. Interessant is daarbij de specifieke voorkeur van elke markt’, vertelt Hans. ‘De voorkeur van kleuren is immers niet zo trendgevoelig in de tijd, wel zien we dat elke markt een eigen kleurenpallet wenst. In het algemeen vragen de landen in het noorden meer lichte kleuren en wensen onze zuiderse klanten een donkerder assortiment. Zo vraagt de Zweedse markt tot 40% witte azalea’s, terwijl dit in Spanje slechts 10% van het volume bedraagt. Onze Noorse klanten zijn dan weer grote fan van wit en rood tot Nieuwjaar, terwijl ze vanaf januari liever roze variëteiten kopen.

Milieu & kwaliteit
‘Onze klanten vragen steeds meer naar certificaten die aantonen dat we milieubewust bezig zijn en een prima kwaliteit kunnen garanderen. Daarom zijn we van in het begin lid van het Vlaams Milieuplan Sierteelt (VMS-MPS) en kunnen we onze klanten het VMS-MPS A+ label aanbieden. Concreet betekent dit voor ons bedrijf dat we zo min mogelijk zware sproeimiddelen gebruiken en dat we ons water- en energieverbruik beperken. Dat doen we o.a. via waterrecuperatie en energiedoeken in de serres’, illustreert Hans. ‘En ons lidmaatschap van het Belgische Project Azalea Kwaliteit (PAK) legt ons een aantal kwaliteitsnormen op, waarop we onafhankelijk gecontroleerd worden. Een van onze kwaliteitsaspecten is bijvoorbeeld de uniforme bloei van onze producten. Azalea’s hebben een koude periode nodig om te bloeien. Voor de vroege azalea’s hebben we daarom eigen koelcellen zodat we de planten gelijktijdig en mooi uniform in bloei kunnen trekken’, besluit Hans.

Bedrijf in cijfers

  • Werknemers:

    • 2 zaakvoerders

    • 1 vaste werknemer

    • 2 losse krachten (samen goed voor 100 werkdagen/jaar)

  • Oppervlakte bedrijf:

    • 15.000 m² containerveld

    • 23.000 m² vorstvrije serre

    • 500 m² koelcellen

  • Export: 30 à 40% rechtstreeks (rest via tussenhandel)

    • 90% Denemarken

    • 10% Duitsland

  • Producten: 100% azalea

    • 60 à 70% vroege azalea’s

    • 30% late azalea’s

    • 5% Azanova